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学习英语这件事 I : 单词是砖

成长 2022-06-21 01:44:54

I had suffered from 学英语至少15年。前四个单词我用了过去完成时态,表明了我在9-24岁期间,都在被英语折磨。但过去完成时表达了“过去的过去”,因为现在我已经不再被英语折磨,而是学会了使用它并做它的主人。

整个学生时代,英语都是我的弱项。出国前考雅思托福都扑街而没到及格线,还不得不花钱去上语言班。而现在能毫无障碍的和外国人交流,翻译并批改同事的英文报告,以及用英语向外国的领导或客户做演讲,我的血泪史主要有三点:单词是砖、语法是钢、表达是房。

这篇文章从单词是砖开始

就我个人经验而言,学英语没有比背单词更重要的事情了。单词就像房子的砖头,没有一定的词汇量就没有办法改造房子。但背单词是枯燥、无聊且令人沮丧的。当我们一遍又一遍的记忆却一遍又一遍的忘记时,就会开始怀疑自己以及怀疑背单词的有效性。

于是便上网搜有没有什么轻松记单词的方法,确实能找到很多。比如有人会说,单纯的背单词是没有用的,要多看英文原著和多看英语电影,看多了就会了。也有很多学英语广告跳出来,“每天10分钟,轻松说英语。” 大学的时候我相信了,于是英语课从来没有认真背过单词,我觉得背单词的方法太土了,要像网上说的那样,去买英文原著的书来看,或者多看英语电影,我认为这样不仅愉快且能在不知不觉中学好英语。但最后的下场是,我不仅没有学好英语,英语成绩还一塌糊涂,还花了一大笔钱去上课。

我相信那些有趣的方法对一些人来说确实是有用的。但我在这些方法上面都栽了跟头。看英文原著不适合单词量少的新手,比如我之前买了很多本原著,却没有一本能完整的看下去。原因在于我当时的词汇量太少,每阅读几行就得停下来查单词,甚至有时一句话里就会有好几个不认识的单词。整个阅读过程就不断被“查单词”这件事打断,可能还要停下来做笔记。原本应该优雅的阅读变得手忙脚乱不说,更是啥也没读进去。

当阅读本身的乐趣大大降低之后,那么通过阅读来记单词这件事就变得很难坚持下去。此外,通过阅读来记单词,不认识的单词随机出现,可能上一个不认识的单词是compendium(n. 纲要;概略),下一个不认识的单词就是rig(v. 操纵;垄断)。单词和单词之间没有任何关联,很容易一边记一边忘,且很可能这些单词在书的后面(如果能坚持看下去的话)也不会多次出现,那么对这些不认识的单词仅是简单的“过一遍”,又怎么能记住呢?

通过影视作品来记单词,要考虑到三个不同情况,无字幕、有英文字幕或有中文字幕的情况。

无字幕的情况下,主要是靠视觉画面和上下文去理解词汇。相对情况下,动词和作为一个梗出现的词更容易被理解。如《Frozen》中的那首《Let it Go》:“Conceal, don't feel, don't let them know." Conceal这个单词即使不认识,但通过上下文以及剧中Elsa一直想隐藏的双手,大概能猜到是要藏起来的意思。而英剧中很喜欢玩词汇梗,比如《Miranda》中有一集Miranda和姐妹互相比谁更有吸引力,她们搔首弄姿不断重复”allure"这个词,就算之前不认识这个词,也能很好的猜到这是魅力的意思。

但对于名词和形容词来说,有时候就很难猜到词语的意思,同样是迪士尼,如最新热门电影《Encanto》中的《We don't talk about Bruno》:“Bruno walks in with a mischievous grin. Thunder”。mischievous grin?他到底跟什么走进来?如果认识名词grin(咧嘴笑),那作为形容词的mischievous也似乎很难猜到是怎么样的咧嘴笑,邪恶的?调皮的?愉快的?

对于有英文字幕的视频,我认为效果和无字幕差不多,对于不认识的单词,听到了以及看到了,都是得靠视觉画面和上下文去理解词汇。

毕竟不认识的单词,看到了它的样子,也还是不认识。英文原声加上纯中文字幕,我认为是较好吸收词汇的方法,在听到一个陌生的词汇后同时视觉接收了其中文意思,并通过视频画面加强了对这个词的理解,便能很快地建立起对这个词汇的初步记忆。但前提是真的有在“听”,且听到了那个单词,而不是把英语当作背景声然后只看中文字幕,那样就根本没有听到英文是什么。

在各种五花八门的记忆方法中摸爬滚打,最终我化繁为简,发现对我来说最有效的记单词方法就是脚踏实地的记忆,反复+坚持+分组则是斩词的尚方宝剑。

反复

相信大家都听说过艾宾浩斯曲线,目前各大单词APP都有这样的功能,通过对不熟悉的词语反复不停的记忆最终能让一个完全陌生的单词生根在脑海中。以我的个人经验为例,对于全新的单词来说,今天背过的单词在1-2天内就会忘记,但通过单词APP的反复推送,一般的单词在3-4次后就会变成熟悉面孔,如果能在日常工作生活中成功使用上这个单词,那很长一段时间内不会忘记。

但说来也奇怪,有一些单词,可能因为生僻或者很像另一个单词,无论怎么都记不住,就算单词APP推送了10次以上,但每次见到都还是想不起它的意思。这时候也请不要气馁,就跟它们磕下去,通过句子记忆以及反复抄写,在15次20次之后,会发现突然有1次能想起它的意思了,而在之后的20次30次的复习中也基本也就不会忘记。

坚持

如果做不到坚持,那么上面的反复也会变得没有意义。

而坚持最忌讳的就是过度。曾经我多次挑战背下雅思3575个必备词汇,最开始自信满满,一天背100个单词,一个月左右就背完了。但我低估了艾宾浩斯曲线的力量,每天在背100个单词的同时,还要复习300个左右的已学习词汇,最后待复习的单词积压的越来越多,让我觉得无论怎么背都背不完,后来索性就不打开APP了。过了好长一段时间,第二次挑战同样的雅思必备词汇,我将目标降低到了50个,仍然超出了我的学习能力。今年是第三次挑战,本着慢慢来比较快的原则,我将每天背单词的数量降低到了30个,复习单词数在100个左右,我终于在4个多月中完成了这个挑战。

所以说,有时候急于求成,反而始终无法完成目标;有时候脚踏实地,目标却完成比预料之中的快。

分组

在记忆了一定量的单词之后,会发现很多单词对应着同一个意思,或者很多单词长得很像却又有完全不同的意思。而大部分单词APP只是根据艾宾浩斯曲线推送单词而没有办法实现分组的功能。这时我会准备一个本子,将我看到的单词完成一连串的联想并记录在本子上,可以起到事半功倍的效果。

比如说APP给我推送了indolent(adj. 懒惰的)这个单词,我会想到lax(adj. 松懈的),slothful(adj. 懒惰的)和sluggish(adj. 迟缓的)都有类似的意思,就会一并记在本子上。而在APP里,这些单词都是被分开推送的,不方便记忆。还有一些长得像,但意思完全不一样的词,也可以一起记,比如conduce, induce, deduce,加上它们的形容词tive和ed形式,和名词tion形式,总共有超过12个长得类似的单词。

最后,单词就是盖房的砖头,放着砖头不用,房子也盖不起来。因此背了单词之后最重要的事情还是使用它们,无论是看书看电影,还是与人交流。我发现当我背过单词之后再去看英文原著,阅读变得不再磕磕绊绊,也不需要再不断的停下来查单词。我也能将注意力更好的放在原文的内容中,也更像在“看书”而不是“通过看书来背单词”。就算仍然有个别不认识的单词,也不影响理解文章大意,过程是舒服而流畅的。

而对于那些不太常用的单词,背过之后可能不一定马上能想起来,它们只是静静地待在大脑的潜意识中。而当看影视剧的时候看到了曾经背过的单词,则会灵光一闪,通过画面的动作和故事的上下文很快能想起单词的意思,并正向又重新刺激了对这些单词的记忆。最后想象一下,与人交流时,不再只是说:”这个人很漂亮“、“这片山河很漂亮”、“这件衣服很漂亮”,而是说:“这个人很美丽”、“这片山河很壮丽”、“这件衣服很时髦”。是不是段位一下就拉高了?

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